2020年11月24日 

醫 for Essential 克隆氏症發病率增 「由上而下治療」控制病情

2019-02-26 (週二)

近20年間,克隆氏症在本港的發病率有約六倍增長,而患病率更增加高達八倍,患者會出現持續性肚痛、肚瀉、大便帶血和黏液、食慾不振和無法忍受便意等病徵。腸胃及肝臟科專科羅兆棠醫生表示:「克隆氏症的病徵嚴重影響患者的社交和日常生活,例如無法乘搭長途車,甚至連到超級市場購物中途亦需要去洗手間。」

克隆氏症為炎症性腸病的一種,屬免疫系統失調的疾病。15至18歲和50至60歲兩個年齡組別,以及吸煙人士都是高危一族。醫學界正在探討克隆氏症的真正成因,但相信與遺傳、免疫系統、環境因素及腸胃內的細菌含量等有關。羅醫生說:「病人帶有相關遺傳基因,當免疫力不協調,加上飲食習慣轉變(例如進食高脂肪食物)或患上腸胃炎,便有機會影響腸道微生物群的共生性,從而誘發克隆氏症。」

延遲確診增併發症風險

克隆氏症的病徵令很多人誤以為是痔瘡或腸胃炎,因而延誤求醫。若沒有及早治療,克隆氏症可惡化成腸道內全壁性發炎,形成腸道收窄和腸塞,導致患者無法排便及持續肚痛。長期發炎會導致瘺管形成,它們一般常出現在肛門附近。腸道發炎令身體無法正常吸收營養,因此患者一般較為瘦削。

現時有多種治療方案幫助不同病情的患者,屬中等病情的患者可使用口服類固醇或「腫瘤壞死因子(TNF)抑制劑」作治療。羅醫生指出「TNF抑制劑」能增加緩解率,但同時會削弱白血球的免疫功能,增加患者感染肺結核或皮膚癌的風險。此治療只對三分之一的患者有效,在其餘三分之二的患者身上會出現繼發性失效、甚至無效的情況。

新生物製劑抑制發炎因子

近年有研究建議,病情嚴重的患者應採用「由上而下治療」(Top-down therapy)的方針,即先以最有效的藥物如新一代生物製劑作治療,以盡快減少病徵出現,減低併發症及病情惡化的風險。而新一代生物製劑治療如「白細胞介素12,23抑制劑」(例如烏司奴單抗),能針對特定的發炎因子抑制發炎反應,因此副作用較少,亦可減低患者受感染的風險,效力亦較持久。臨牀研究結果顯示過半數病人能在一年後達到「緩解」狀態,意指有關症狀完全消失,腸道傷口亦得以康復,生活回復正常。此新一代生物製劑的另一優點是只需三個月一次皮下注射,有助病人重投正常生活。