2020年12月5日 

孩子少患幽門螺旋菌 兒童照胃鏡十分安全

2019-07-31 (週三)

假如持續出現胃痛、胃酸倒流等現象而又久未能治癒,相信不少人也會聯想到幽門螺旋菌的可能性。有家長或會擔心,如果子女經常肚痛,又會否是幽門螺旋菌在作怪呢?港怡醫院兒科專科醫生沈澤安就表示,逾九成5歲以下的小孩的肚痛均屬功能性問題,與幽門螺旋菌無關,家長可以放心。

沈醫生表示,早前就有家長因胃部劇痛求醫,安排胃鏡檢查後確診胃潰瘍,在進行化驗後,進一步證實他感染幽門螺旋菌。「該家長育有一名4歲的女兒,疼惜女兒的他擔心孩子同樣受感染,於是帶同孩子向兒科醫生求診,希望同樣為她安排化驗。」

兒童患胃癌風險低

不過,沈醫生對此做法並不建議。「孩子並沒有出現任何症狀,一般並不建議安排幽門螺旋菌化驗,即使孩子有出現肚痛,但若沒有伴隨其他症狀,亦沒有必要接受此化驗作常規健康檢查,國際指引亦列明,絕大部分小朋友在出現胃部或十二指腸潰瘍,才會作此化驗安排。」

他解釋,無論是小朋友還是成年人,要診斷胃潰瘍或十二指腸潰瘍,最直接的方法是接受俗稱胃鏡的上消化道內窺鏡檢查,檢查期間,患者會先接受鎮靜麻醉,醫護人員才會置入內窺鏡,觀察懷疑位置是否存在潰瘍,並抽取組織作化驗之用。雖然兒童進行胃鏡化驗的風險跟成年人一樣,可謂十分安全,但檢查過程對小朋友來說,未必是個很好的體驗。

家長之所以如此擔心,往往是因為憂慮小朋友感染幽門螺旋菌後會引致胃癌。然而,沈醫生稱,相比成人,兒童患上胃癌的風險十分低,而且孩子即使用藥清除了幽門螺旋菌,仍有高達兩成人會在一年內再受感染。因此,化驗幽門螺旋菌並非減低癌症風險的好方法。因此,醫生會根據小朋友的生長、食慾、有否貧血等,再考慮是否需要進一步檢查。

療程介乎10至14天

若醫生確認小朋友感染幽門螺旋菌,治療上跟成年人一樣,須服用一種胃藥及兩款抗生素,整個療程介乎10至14天。「雖然療程並不算長,不過對一個小朋友來說,服藥兩周其實存在很多潛在問題。首要的是多數小朋友的服藥依從性低,因為藥物味道不好,而且難以下嚥,家長需要花很多時間和心血餵藥。其次,胃藥及抗生素或會引致副作用,可能導致腸胃不適及嘔吐。再者,即使能治療幽門螺旋菌,胃部其後可能會釋放更多胃酸,有機會加劇肚痛。」

療程結束後,兒科醫生亦會考慮採取呼氣測試及糞便測試,以檢查治療是否成功清除幽門螺旋菌。若各方面順利,整個過程一般只需10分鐘左右。