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2017年10月17日

2017/08/11 (週五) 12:01上午

獨家專訪海天堂老闆吳耀明 風波中感受到網民威力

每當看見吳耀明(人稱「鬍鬚佬」)肖像,大家都會想起龜苓膏。由兒時只打算做小生意養家活兒,到現在坐擁全球過百間龜苓膏分店,吳耀明的故事源自治療母親的藥方。憑親戚與街坊口耳相傳的好評起家,至十多年前「大家姐爭商標」事件,再到近年「龜苓膏冇龜」風波,他直言「風浪捱得住,就已經刀槍不入!」(記者羅庸軒、攝影黃建通)

自中三起自己掙錢供讀夜校,成績平平的海天堂龜苓膏創辦人吳耀明直言,當年根本沒有想過志願和目標,「細個有諗過做生意,但就冇諗得好長遠,做小生意賺到錢就好開心。」在他開舖前先後任職的士司機、針織行業等。

鬍鬚佬笑言「刀槍不入」

因緣際會下,吳耀明到親戚的野味店幫手,其間認識到很多中藥藥方和賣龜療法。正當他安於現狀、不打算做生意之際,母親突然罹患癌症。他當時感到痛心,眼見母親一日比一日痛苦,遂利用對中藥和賣龜的知識、經驗,調配龜苓膏予母親服用。一段時間後,她的健康狀況有所好轉,而整件事則被親戚和街坊流傳開去。

「龜苓膏冇龜」風波感受深

後來接管野味生意的吳耀明,起初並沒打算將之轉型成涼茶舖。不過很多熟客要求,加上受母親一事啟發,他最終在野味店附近的官涌寶靈街,開設首間龜苓膏店。他笑稱這是人生的另一階段,「可以算係轉捩點」。

自1991年開設首間分店後,龜苓膏業務開始逐年增長,分店數目亦愈來愈多。吳耀明強調,開分店最緊要「根基穩」及「有後防」,若預備工夫不足就很容易失敗。不過2013年網上的一段「龜苓膏冇龜」傳聞和影片,令公司陷入一連串風波。

回想當年接踵而來的攻擊和不利消息,吳耀明相信事件由商業對手策劃,「計劃得好周密」。他表示身為有限公司,大可拒絕為顧客退款,「但咁樣就會背負個罵名,永遠都畀人覺得你係呃人。」事件擾攘一段時間後終完結,他慨嘆「呢個攻擊係我有生以最大!」

被問到是否用盡九牛二虎之力面對,他笑言「一百隻牛都唔掂」,但慶幸捱得過這個風浪,「我就已經刀槍不入!」

網民直率決提高質素

在「龜苓膏冇龜」風波中,絕不可看輕網民的力量。被問到如何看待這個「雙面刃」,吳耀明覺得網民很率直,感覺是否如意都會照直說。他相信,若顧客對產品滿意就不會在網上「講反話」,因此決定提高公司對產品的質素要求。至於近年「網絡打手」興起,他覺得既然自己控制不了,惟有盡量做好自己,「呢我都唔去諗」。

親自扮演不同角色拍廣告的吳耀明,以黃飛鴻的造型最為部分網民津津樂道。他透露自小已經很喜歡這齣電影,故購入片段版權,再把自己「加入去」合適的場景。吳耀明續指,這個中藥傳統行業「應該用返傳統人物宣傳」。不過,網上反應都好正面。

胞姊搶商標?公眾俱誤會

吳耀明90年代並未有為店號商標註冊,當時一名暱稱「大家姐」的吳女士搶先註冊,再反過來控告吳耀明及要求其停用有關商號。雙方訴訟多年,終獲對方主動講和,吳耀明稱「佢唔係我對手就冇再理佢」,此後十多年各不相干。他又指外間都誤以為她是胞姊,「自己大家姐邊有咁衰!」

龜苓膏「不離地、不沒落」

龜苓膏在青年眼中可能是「老餅」、「離地」、脫節,吳耀明反問「後生唔會病咩?好多家長成日買畀子女食。」他續指,近年很多醫院都設有中醫診症,加上不少學生都讀中醫,反映中醫漸成潮流,龜苓膏絕不是「離地」的食物。而本港的氣候,導致市民會很多小毛病,因此認為這行業不會沒落。